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DUKE ELLINGTON: EL MAESTRO DEL JAZZ

Como probablemente sabes ya, siempre he estado en contra de cualquier intento de categorizar o encasillar a la música… No existen más que dos tipos de música; la buena música y el otro tipo… Digamos que lo que estamos todos intentando crear, de una forma u otra, es música.

Hubo un hombre que dedicó su vida a asombrar al mundo con más de mil composiciones prodigiosas y conciertos emocionantes. Un hombre que se consagró a la música por más de 50 años y que hoy recordamos como el maestro del Jazz, o de algo completamente nuevo, porque su música era algo más grande que el mismísimo Jazz. Nos referimos a Duke Ellington, pianista, compositor y líder de una de las mejores big bands que hasta hoy han existido.

En Velvet Magazine te presentamos un pequeño fragmento de su vida y su legado.

¿QUIÉN ERA DUKE ELLINGTON?

Edward Kennedy Ellington o como es conocido, Duke Ellington, nació el 29 de abril de 1899 en Washington, y es hasta hoy, uno de los más importantes músicos de la historia de EE. UU. Su importancia no es gratuita, Ellington fue director de orquesta, arreglista, compositor y pianista, todo al mismo tiempo.  

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Su carrera ha sido tan exitosa que más de una universidad, entre esas YALE, le otorgó el titulo de Doctor Honoris Causa por su trabajo musical.

Joven Duke
GETTYIMAGES

Duke Ellington expuso a músicos extraordinarios con su big band pues sus creaciones estaban también dirigidas a sacar el mejor partido de sus músicos. Hasta hoy se considera que por su orquesta pasaron los mejores músicos del jazz. 

Siendo el Cotton Club, en Harlem donde ganó fama con su big band y empezó a ser recordado por el público, su habilidad para la dirección ycreación de piezas musicales lo llevará a los mejores y más importantes escenarios. Entre ellos, el famoso Carnegie Hall donde Duke dará un hicónico concierto el 23 de enero de 1943, estrenando su composición de cincuenta minutos: Black, Brown And Beige: Tone Parallel To The American Negro.

Ese concierto se convirtió en un gran acontecimiento para el compositor y de allí saltó a ser uno de los músicos más aclamados de la época. El album en vivo es además un must have para cualquier amante del jazz.

Diahann Carroll, Louis Armstrong, Duke Ellington en Paris Blues
Photo: HERMAN LEONARD / MORRISON HOTEL GALLERY

SU LEGADO

Ellington ganó 12 Premios Grammy entre los años 1959 y 2000, tres de estos premios fueron póstumos.

El legado de este genio al arte y a la música es vasto e inconmensurable si consideramos también sus miles de composiciones, muchas de las cuales no quedan partituras o registros, varias operas, uno que otro ballet hasta diez shows musicales.

Duke Ellington Band

Su estilo único es difícil de encasillar. Su música es distinguible de otros géneros y de un tipo en particular. El estilo de Duke Ellington para el jazz es únicamente suyo y original.

Actualmente podemos divisar fácilmente la influencia de Ellington en otras banda, orquestas y músicos principalmente en los años treinta y durante la postguerra. Su mano artística ha tocado a las bandas de la era del swing y los creadores del avant-garde.

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Dato Curioso:
Duke Ellington escribió Solitude contra el vidrio de la cabina de un estudio en Chicago porque le faltaba un tema para un disco.

El maestro del Jazz creía en el aislamiento mental, no en el físico, adoraba crear con alguien cerca de él, en el piano del bar mientras alguien limpiaba o escuchando a los vecinos. Por eso tal vez su música estaba plagada de un profundo sentimiento de intimidad fraterna.

El creador y genio del Jazz estadounidense debe hacer parte de nuestro repertorio musical. Si no lo has escuchado, si lo acabas de descubrir, entonces acabas de encontrar un tesoro. El tesoro de Duke Ellington.

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